Садові доріжки.
Будь-яка некваплива прогулянка по саду подібна своєрідному ритуалу, здійснюючи який ви милуєтеся мальовничим ландшафтом, захоплюєтеся прекрасними квітами. Вірний помічник в цьому приємному занятті - садові доріжки. Вони направляють вас, змушують десь уповільнити крок, а десь зупинитися, щоб роздивитися краще ту або іншу рослину.

У залежності від того, як вона прокладена і яким матеріалом вимощена, садова доріжка може виглядати по-різному, то приймаючи примхливу, вигнуту форму, то невигадливо розмежовуючи (або з'єднуючи) ті чи інші ділянки саду. У створенні загального ландшафту саду доріжки - чи то скромні стежки або розкішні, вимощені плитами алеї - грають не меншу роль, ніж сама рослинність. Крім настильного матеріалу і способу його укладання, дуже важливі силует доріжок, їх обрамлення.

Доріжки повинні бути «скроєні» по саду, тобто ідеально порівнюватися з його загальною площею і вписуватися в його ландшафт. Навіть нічим не примітна стежка, якщо вона прокладена «з розумом», може стати найвищою мірою привабливою, бо найголовніше - це кут зору, під яким розглядається з доріжки та чи інша група чагарників або квіткова клумба, а також зв'язок між окремими ділянками саду. Слід уникати доріжок-просік, а також доріжок, які служать лише зоровим кордоном між двома рабатками.

Вигнута доріжка завжди виглядає мальовничіше, ніж пряма. Приводом зігнути її може послужити будь-яка перешкода на шляху, наприклад дерево або чагарник. Витягнута доріжка, примхливо петляюча по саду, змусить зазирнути в усі віддалені його куточки, детально вивчити їх, створить відчуття величезної площі саду.

Нерівний рельєф - ще одна можливість надати додаткового шарму саду за допомогою доріжок та сходів. Для того щоб доріжка або сходи, що з'єднують дві різнорівневі ділянки, добре проглядалися, вони повинні мати відповідні довжину і ширину і бути обрамлені бордюром або бортиком. Крім того, таку доріжку треба прокладати дуже плавно, м'яко, не допускаючи різких вигинів. У оформленні саду зелене оздоблення і доріжки грають майже рівноцінну роль. І чим тісніша їх взаємодія, тим урівноваженішим і гармонійнішим виглядає садовий ландшафт. Зокрема, існує «золоте правило»: чим багатше вимощена доріжка, тим спокійнішою повинна бути навколишня її рослинність, і навпаки.

Закладаючи мережу садових доріжок, необхідно дотримуватися певної супідрядності їх між собою. Якщо доріжка вузька, а покриття її просте, скромне, значить, вона має другорядне значення. Широка доріжка, до того ж вимощена дорогим матеріалом, як правило, є головною «артерією» саду. Ця супідрядність всередині дорожньої мережі відображає стиль саду.

Доріжки в стилі «фентезі». Якщо прямі доріжки надають садовому ландшафту деяку жорсткість, плавні лінії звивистих доріжок, навпаки, пом'якшують його. Враження природної природності можна підсилити, розширивши або, навпаки, звузивши подекуди доріжку або обігнувши нею яку-небудь перешкоду.

Петляючі доріжки. Найбільш «ударні» точки в мережі садових доріжок, по яких можна судити про майстерність муляра, про те, наскільки він відчуває матеріал, - місця розгалуження і перехрестя доріг. Ці сполуки можуть бути жорсткими, ріжучими очі, а можуть бути дуже природними, невимушеними, нагадувати плавно розтікаючі води в гирлі річки. Вимостити красиво навіть саме безформне перехрестя допоможе довільне укладання каменю.

Напрямок доріжки може задати сам спосіб укладання каменів: різкий поворот доріжки супроводжується чіткою зміною спрямованості рядів. Часто згинаючи доріжку, «розгойдуючи» її то вправо, то вліво, майстер задає їй певний ритм. Динаміка доріжки, її ритмічність є своєрідним елементом оформлення садового ландшафту. Доріжка то розширюється до 80 см, то звужується - до 50 см у найвужчих місцях. Своїм вибагливим силуетом вона розбиває монотонність газону. Біла облямівка по краях доріжки з кварцової гальки і ретельно викладені ряди сірого пісковика, вторячи вигинів доріжки, підкреслюють її змієподібну форму. Тут, як і в багатьох інших випадках, те, що на перший погляд здається дуже легким, само собою зрозумілим, насправді є результатом тривалої, вкрай стомлюючої роботи з сортування каміння та їх укладання.

У «художньому безладі». Той, кому пощастило відвідати знамениті сади Сучжоу в Китаї, напевно відчує: як і там, кам'яне мощення доріжок у деяких випадках - щось більше, ніж просто зміцнює настил, а доріжки - не просто з'єднувальний елемент, а справжній витвір мистецтва. При першому погляді може кинутися в очі лише багатющий узор кам'яного мощення. Якщо придивитися уважніше, то окремі його деталі, на зразок згорнутих з гальки «равликів» або морських хвиль, що прикрашають бордюр, і багато інших елементів візерунка складаються у величезний строкатий клаптевий килим у стилі «печворк».

Зі сходинки на сходинку. Викласти з каменю щаблі, зв'язавши їх в єдину конструкцію, - завдання не з легких. Перш за все, треба пам'ятати, що східці повинні бути надійними, міцними, візуально сприйматися як природне продовження доріжки або площадки. Приступаючи до роботи, виконавець часто бере «зі стелі» розміри щаблів. Тим часом існують усталені, перевірені часом правила, які забезпечують зручне і надійне користування сходинками. До речі, їх ширина може бути довільною, аж до дуже значної, що дозволяє навіть присісти на них. При невеликій різниці в рівнях двох поверхонь з різним покриттям прикордонний бордюр може утворити довгу, сильно витягнуту одиночну сходинку. Одна з найбільш часто виникаючих проблем - як зв'язати примикаючу до будинку терасу з лежачою нижче частиною саду. Завдяки тому, що настил тераси оформлений однаково зі сходами, і те, і інше виглядає як єдине ціле. При цьому вузькі смужки з дрібного мозаїчного каменя в покритті сходинок відображають легкий вільний стиль загального оформлення саду.