Конвейер (англ. conveyer, от convey - перевозить), транспортёр - непрерывно работающая машина, предназначенная для перемещения различных грузов.

Рождение ленточного конвейера-транспортера в истории зафиксировано четко: 1 апреля 1913 года на автозаводе Генри Форда в Детройте. С утра рабочие заняли свои места у длинной каучуковой ленты, что протянулась через весь сборочный цех. По сигналу мастера «змейка» пришла в движение, и по ней поползли корпуса магнето. Через два с половиной часа владелец завода объявил перекур и с удовлетворением посмотрел на часы.

Если раньше за это время собирали от силы с десяток автомобильных генераторов, то теперь – вдвое больше. А 12 августа того же года каучуковую ленту впервые использовали для сборки уже целых автомобилей, за ней закрепилось название «конвейер» (от английского convey – «переправлять»).

Несмотря на протесты левых публицистов, писателей и социологов, магическая резиновая лента опоясала весь мир. К концу 20-х годов на всех автозаводах и других массовых производствах появились поточные сборочные линии. Сегодня каждая шахта и ЦОФ, КХЗ, рудник и разрез имеют сложную и разветвленную транспортерную систему. Так ленточный конвейер-транспортер изменил не только производство, но и общество.

Следующим звеном этой эволюции производственного процесса стали транспортерные ленты, которые применяются практически везде, где есть необходимость перемещать в пространстве различные предметы по заранее известным постоянным маршрутам и производить над ними какие-либо производственные операции.

Транспортерные ленты в горнодобывающей промышленности помогают шахтерам сортировать и загружать в вагоны добытый уголь или руду различных металлов. На заводах медпрепаратов непрерывное перемещение и упаковка готовых лекарств также полностью зависит от надежности таких лент. На кондитерских фабриках транспортерные ленты выполняют, пожалуй, самую «вкусную» работу – по ним в цех упаковки едут готовые конфеты и плитки шоколада.

В аэропортах за своевременную доставку пассажирам их багажа отвечают также транспортерные ленты. В сельском хозяйстве они же обеспечивают бесперебойное перемещение зерна на токах, элеваторах и зерносушилках, помогают загружать картофель, сахарную свеклу и кукурузу. И это – лишь маленький список предприятий, где транспортерные ленты жизненно необходимы! Словом, по степени применения во всех отраслях промышленности, транспортерные ленты являются бесспорным лидером среди любого оборудования.