Рассказ о художественном металле лучше всего начать с вопроса, который обязательно задает заказчик, впервые обратившийся к кузнецу-художнику: -"А это будет настоящая ковка?" Удивительно, что специалисты, как бы часто его ни слышали, всякий раз теряются и не могут понять, что, собственно, мы, неспециалисты, имеем в виду. Нам же просто хочется знать, насколько технология, по которой будет изготовлен фонарь (решетка, ворота и т.д.), отвечает нашим, почерпнутым из фильмов и книг, представлениям о кузнице и кузнечном деле.

 Но вопрос и на самом деле не такой простой. За последние десятилетия арсенал кузнеца расширился. Повсеместно используются пневматические молоты, электрическая, газовая и аргонная сварка, лазерная резка деталей и т.п.. Новые технологии облегчили труд и ускорили процесс, но практически не затронули сути. Действительно, какая разница, бьет по намеченным мастером местам молотобоец или пневматический молот? Кузнец по-прежнему кует на наковальне, берет в руки все те же кувалды, ручники, пробойники, раскатки и т. д.

На сегодняшний день все больше предпринимателей отдают предпочтение методу холодной ковки, при котором заготовки из металла штампуются или изгибаются на специальном оборудовании. Оно позволяет получать из стандартного длинномерного профильного материала исходные элементы – в дальнейшем из них с помощью сварки собирают разнообразные ажурные кованые изделия: ворота и заборы, калитки, козырьки, металлические оконные решетки, предметы мебели и прочее.

Использование станков позволяет избежать тяжелого физического труда, за счет чего высвобождается рабочая сила. Кроме того, они надежны, безопасны в эксплуатации, достаточно просты в управлении, поэтому для их обслуживания не требуется специальной квалификации.

Очевидно, что некоторые традиционные приемы и методы отходят на второй план, уступая место более технологичным. Например, сегодня довольно редко используется кузнечная сварка и соединение посредством хомутов.

Можно настоять на том, чтобы все операции делались «как надо». Для профессиональной фирмы это, как правило, не проблема. Однако нужно быть готовым к тому, что на внешнем виде изделия и его эксплуатационных качествах это практически не скажется, зато трудоемкость и, соответственно, цена увеличатся в несколько раз.

Просто представьте, как будет выглядеть «правильная» сборка створки ворот, скажем, размером 2×4 м. Поместили две детали в горн, нагрели, проковали. Затем к этим двум добавили еще одну и опять нагрели и проковали... Процесс может занять не один день. При электрической или газовой сварке на это понадобятся считанные часы.

Поэтому сегодня большинство кузнецов-художников работает в смешанной технике, подразумевающей использование наряду с коваными токарных, штампованных и литых элементов. Никакого криминала в этом нет, поскольку художественная ценность изделия в конечном счете определяется не конкретной технологией, а оригинальностью творческого замысла и мастерством его воплощения..