Какими бывают кастрюли, из чего изготавливаются и как за ними правильно ухаживать, чтоб продлить срок службы?

Эти и другие вопросы интересуют Вас перед покупкой кастрюли. Прежде всего, кастрюли различаются по материалу, из которого они сделаны. Чаще всего на прилавках Вы увидите: эмалированные кастрюли; кастрюли из нержавеющей стали; керамические кастрюли.

В алюминиевых кастрюлях пища готовится очень быстро, потому что алюминий хорошо проводит тепло. В алюминиевой кастрюле можно кипятить воду и молоко (не опасаясь, что оно пригорит), варить картофель и некислые овощи. Правда, хранить все это в алюминиевой кастрюле нельзя, лучше переложить в керамическую, стеклянную или другую инертную посуду. Потому, что кислоты и щелочи, содержащиеся в продуктах, защитную пленку все-таки разрушают, и тогда металл переходит в пищу. Абразивные чистящие вещества, а также металлические щетки и мочалки тоже разрушают эту пленку. Но если кастрюля очень загрязнена, то ее можно вымыть содовым раствором (ложка на литр воды), грязь уйдет вместе с растворенной пленкой, а на их месте образуется новая и чистая.

Стеклоэмалью покрывают чугунную или железную кастрюлю. Она очень красива - эмаль может быть разных цветов и даже с рисунком. Перед первым применением эмалированной кастрюли, ее необходимо вымыть теплой водой с жидким моющим средством и вытереть насухо. Готовить в эмалированной кастрюле можно абсолютно все. Но еда, оставленная без присмотра, может подгореть (особенно молоко). К тому же эмаль от ударов по ней или ею (ложкой о кастрюлю или кастрюлей - о стол, например) откалывается. И тогда кастрюлей пользоваться по прямому назначению уже нельзя: можно отравиться соединениями металлов.

Чугунные кастрюли могут быть без покрытия или покрыты эмалью. Для того, чтобы эмаль вернулась к своему первозданному виду, ее нужно обработать уксусным раствором и просушить. Перед первой эксплуатацией в эмалированной чугунной кастрюле необходимо вскипятить пол литра молока со столовой ложкой подсолнечного масла. Это не относиться к черной матовой эмали посуды — в ней можно готовить без предварительной обработки. Современные кастрюли снабжены крышками с выемками, желобками и бугорками, которые помогают конденсировать влагу и постепенно орошать пищу во время приготовления, делая ее еще более вкусной и ароматной.

Керамическая кастрюля считается экологически чистой, но она очень хрупкая. Такую кастрюлю можно использовать в духовке или микроволновке, но на плиту ставить не рекомендуется.

Выбирая кастрюлю, обращайте внимание на толщину стенок - чем толще стенки кастрюли, тем равномернее нагревается пища. Не оставьте без внимания и крышку. Она должна плотно прилегать к кастрюле, на многих крышках есть отверстия для отведения пара. Это очень удобно, - не приходится пристраивать крышку на ручку кастрюли. Лучше всего, если ручки сделаны из специального материала, который позволяет им оставаться холодными в процессе приготовления пищи. Ручки из жаростойкого материала позволят Вам использовать кастрюлю в духовке. Дно выбираемой кастрюли должно соответствовать типу плиты. Для стеклокерамических плит подойдут кастрюли с абсолютно гладким дном. Дно с щербинками лучше использовать на газовой плите - так увеличивается площадь нагреваемой поверхности.