При выборе формы дома хорошо как можно больше упрощать его геометрию. Объясняется это тем, что наибольшие теплопотери происходят через стены, поэтому площадь их должна быть наименьшей. Наилучшая классическая конфигурация дома - куб. Геометрия куба дает наименьшую площадь наружных поверхностей. Но в таком доме, имеющем форму квадрата, не всегда представляется возможным осуществить удобную планировку комнат и подсобных помещений.

 Поэтому чаще всего дома строят в виде прямоугольного параллелепипеда (не учитывая форму крыши). В здании прямоугольной формы предусматривают планировку, отвечающую требованиям живущих в нем людей. При планировке помещений надо принимать во внимание, что для естественного освещения комнат нецелесообразно делать их вытянутыми внутрь дома. Наиболее благоприятно соотношение размеров комнаты от 1,5:1 до 1:1,5 т.е. один размер комнаты не должен превышать другой более чем в 1,5 раза. Допускается планировка комнат с соотношением сторон от 1,75:1 до 2:1, заглубленная внутрь или вытянутая вдоль наружных стен с окнами.

Проектируя внешний облик жилища, не рекомендуется делать дом сложной конфигурации. Это вызвано следующими соображениями. Во-первых, сложная форма дома приводит к увеличению периметра и площади наружных стен, через которые тепло из дома теряется наружу. Одновременно с этим для возведения стен потребуется больше строительных материалов. Кроме того, такие дома, как правило, имеют большее количество углов, а на внутренней поверхности наружных стен в углах температура всегда бывает ниже, чем на глади стены. Это вызвано тем, что углы имеют худшие теплозащитные характеристики (по сравнению с гладью стены).

У углов наружная поверхность, граничащая с холодным воздухом, имеет большую площадь по сравнению с внутренней, соприкасающейся с теплым воздухом помещений. Из-за этого через углы проходит больший поток теплоты, чем через стену, и происходят большие теплопотери. Таким образом, усложнение конфигурации приводит к увеличению потерь теплоты и дополнительным затратам на строительство и отопление теплого дома.

Дома из дерева, имеющие в плане форму прямоугольника, не рекомендуется делать большой протяженности. Кроме увеличения площади наружных стен, через которые теряется теплота, по сторонам вытянутого дома при ветре будет больший перепад давления, приводящий к усиленной инфильтрации холодного воздуха через стены и окна. При этом требуется более интенсивное отопление комнат для поддержания в них теплового комфорта.

Обычно индивидуальные деревянные дома проектируют вместе с террасой, которая используется в теплое время года. С теплотехнической точки зрения целесообразно располагать ее вдоль более протяженной стороны дома. Такое местоположение веранды позволит защитить стену теплого дома от ветра, уменьшив теплопотери, происходящие при инфильтрации.